การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศฆ่าไดโนเสาร์ก่อนที่โลกจะชนกับดาวเคราะห์น้อย

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศฆ่าไดโนเสาร์ก่อนที่โลกจะชนกับดาวเคราะห์น้อย
การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศฆ่าไดโนเสาร์ก่อนที่โลกจะชนกับดาวเคราะห์น้อย
Anonim

การศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้แสดงให้เห็นว่าความหลากหลายทางชีวภาพของไดโนเสาร์ลดลงอย่างรวดเร็วในเวลาประมาณ 10 ล้านปีก่อนที่ดาวเคราะห์น้อยจะพุ่งชนคาบสมุทรยูคาทานในเม็กซิโก นักวิจัยกล่าวว่าความเย็นของโลกอาจเป็นสาเหตุของการลดจำนวนและชนิดของสัตว์โบราณ

จากผลการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเดือนมิถุนายน ช่วงเวลาที่โลกเย็นตัวลงส่งผลให้จำนวนไดโนเสาร์สายพันธุ์ต่างๆ ลดลงอย่างมาก ประมาณ 10 ล้านปีก่อนที่พวกมันจะสูญพันธุ์โดยสมบูรณ์อันเนื่องมาจากการล่มสลายของดาวเคราะห์น้อย

การศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature Communications เป็นผลจากความร่วมมือระหว่างประเทศที่เกี่ยวข้องกับนักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยมงต์เปลลิเย่ร์ในฝรั่งเศส มหาวิทยาลัยบริสตอลในสหราชอาณาจักร และมหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตาในแคนาดา

เมื่อประมาณ 66 ล้านปีก่อน ดาวเคราะห์น้อยที่มีความกว้าง 12 กม. ชนเข้ากับคาบสมุทรยูคาทานในเม็กซิโก ทำให้เกิด "ฤดูหนาวนิวเคลียร์" ที่นำไปสู่การสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์

ทีมวิจัยมุ่งเน้นไปที่หกตระกูลของไดโนเสาร์ สัตว์กินเนื้อ 3 ตัว และสัตว์กินพืช 3 ตัว ซึ่งรอดชีวิตจากการวิวัฒนาการ 40 ล้านปีจนกระทั่งดาวเคราะห์น้อยชนกับโลก พวกเขาตรวจสอบฟอสซิลของไดโนเสาร์แต่ละตัวมากกว่า 1,600 ตัว รวมเป็น 250 สายพันธุ์ที่แตกต่างกัน

ผลการวิจัยพบว่าความหลากหลายทางชีวภาพของทั้ง 6 ตระกูลได้ลดลงอย่างรวดเร็วในเวลาประมาณ 10 ล้านปีก่อนที่ดาวเคราะห์น้อยจะโจมตี ผลการวิจัยมีความสำคัญเนื่องจากความหลากหลายทางชีวภาพของไดโนเสาร์ลดลงทั่วโลกทั้งในสัตว์กินพืชและสัตว์กินเนื้อ

ที่น่าสนใจคือ ตระกูลเดียวที่แสดงให้เห็นถึงความหลากหลายทางชีวภาพที่ลดลงเพียงเล็กน้อยในดาวเคราะห์น้อยคือ Troodontidae ซึ่งเป็นตระกูลไดโนเสาร์ที่มีลักษณะคล้ายนก นกเป็นที่รู้กันว่าเกี่ยวข้องกับวิวัฒนาการของไดโนเสาร์

นักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าไดโนเสาร์ที่กินพืชเป็นอาหารลดลงค่อนข้างเร็วกว่าสัตว์กินเนื้อ ทำให้เป็นไปได้มาก มีแนวโน้มว่าจำนวนสัตว์กินพืชที่ลดลงจะเกี่ยวข้องโดยตรงกับการลดลงของสัตว์กินเนื้อ นี่คือตัวอย่างของผลกระทบที่ลดหลั่นกันซึ่งการสูญพันธุ์เกิดจากการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตชนิดอื่นในระบบนิเวศ

ทฤษฎีหนึ่งที่อธิบายว่าเหตุใดจำนวนไดโนเสาร์จึงเริ่มลดลงคือการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ในช่วงยุคครีเทเชียส ระหว่าง 145.5 ถึง 65.5 ล้านปีก่อน โลกมีการเย็นตัวลงของโลกที่ 7-8 องศาเซลเซียส

ไดโนเสาร์ ซึ่งเป็นสัตว์ที่มีความร้อนใต้พิภพ ซึ่งหมายความว่าพวกเขาต้องการสภาพอากาศที่อบอุ่นเพื่อรักษาอุณหภูมิร่างกายและการทำงานของเมตาบอลิซึมของพวกมัน อาจได้รับผลกระทบอย่างหนักจากช่วงเวลาที่โลกเย็นตัวลงนี้